Archive | May 2015

” Cisco to Pass the Baton from John Chambers to Chuck Robbins on July 26, 2015 ” – May 12, 2015.

    

Chuck  Robbins,  CEO  designate  of  Cisco.

Chuck Robbins, CEO designate of Cisco.

     Chuck  Robbins,  the  present  Senior  VP  of  Operations,  Cisco,  will  succeed  John  Chambers  as  CEO of  Cisco  from  July  26, 2015.  Chuck  Robbins  will  take  the  reins  at  a  time  of  captivating,  charming,  and  controlling  period  for  technology  as  a  field  as  well  as  technology  as  a  changing  element  in  Cisco.

     From  Cisco,  the  routing  specialist,  to  Cisco,  the  dominant  networking  giant,  has  been  the  ‘signature  accomplishment’  of  John  Chambers  during  his  remarkable  20  years  period  as  CEO.

     Veritable  transition  from  a  purely  hardware  business  to  a  highly  profitable  union  between  software  &  hardware ( just  as  the  analog  and  digital  computers  of  the  1980s ) will  probably  be  the  perceptible  ‘ shift ‘  that  will  mark  Chuck  Robbin’s  task.

     There  are  challenges –  technological  &  organizational –  for  every  big  organization  when  leadership  changes  take  effect. 

     Let  me  give  my  take  here :

     1.   Organizationally    speaking  :   For  Cisco,  this  is  a  seamless  transition  marking  the  leadership  change  with  ‘ continuity ‘  as  the  mantra.  Both  John Chambers  and  Chuck  Robbins  have  sales  background  and  Chuck  Robbins  has  been  a  close  adviser  to  John  Chambers.  Chuck  Robbins  knows  the  business  and  culture  of  Cisco  well.  ‘ Breaking-in ‘  period  will  not  be  needed.  He  enjoys  immense  credibility  and  empathy.  Cisco  has  an  imaginative,  well  crafted  plan  and  a  talent  pipeline  that  is  strong  in  many  areas,  and  Chuck  Robbins  as  CEO  can  effectively  ‘ leverage ‘  these  internal  advantages.  He  may  also  take  less  time  to  get  up to  speed  to  the  challenging  tasks  ahead.  Cisco’s  strong  resources  and  loyal  customers  also  can  make  his  task  relatively  easier.

     Leadership  change  has  all  the  positive  ingredients  of  a  smooth  transition  and  performance  after  the  change  will  only  mark  the   grade.

     2.   Technologically  speaking  :   Most  analysts  see  R&D  and  Marketing  in  ACI  ( Application  Centered  Infrastructure )  and  SDN  ( Software  Defined  Networking )  technologies  as  the  decisive,  transitional,  and  turning  point  in  Cisco’s  growth  now.  Last  July,  Cisco  introduced  the  ACI  product  line  of  Switches  &  Software.  It  competes  with  SDN  technology  for  VMware  and  smaller  players  like  Switch  Networks  and  Cumulus  Networks.   SDN,  Open  Source  Technology,  and  White  Box  Switching  are  the  three  key  aspects  likely  to  lead  the  way  for  disruptive  transitions  in  the  ‘ Networking  Industry’  in  future.  To  put  this  in  clear  perspective :  (a)   Enterprises  need  a  new  approach  to  network  their  expenditure  and  that  may  be  fulfilled  with  SDN;   (b)  Open  Source  Technology  is  a  wholly  new  approach  to  development  that  promises  faster  development,  better  customization,  and  improved  functionality;   and   (c)  White  Box  Ethernet  Switches  offer  IT  the  advantages  of  flexibility,  lower  Capex,  and  potential  of  lower  operating  costs  as  compared  to  traditional  ‘ Black  Box ‘  Ethernet  Switches.   Dell,  HP,  and  Juniper  are  also  entering  White  Box  economies.

     These  could  well  contribute  in  a  significant  manner  to  the  changes  from  Cisco  in  future.  Analysts  also  cite  Analytics,  Computing  Power,  and  Software  for  the  IoT  continuing  with  an  accelerated  pace.

Chuck  Robbins  speaking  to  a  group.

Chuck Robbins speaking to a group.

     Final  Word  :    Cisco  Live,  the  grand  Customer  Event,  to  take  place  in  San  Deigo  in  June  2015  –  a  month  before  the  leadership  change  –  where  CIOs,  Network  architects,  and  rank  &  file admins  from  thousands  of  Cisco’s  customers  will  be  at  the  show.  This  will  probably  where  one  can get  more  information  on  their  future  strategies  and  listen  to  the  speeches  of  the  leaders  while  the  baton  is  being  passed.

”  Dieu  avec  nous “

Tuesday,   May  12,  2015     –     8. 39  a.m.  ( IST )

  Tidbit     :      ”  Vendors  to  watch  in  the  White  Box  scenario  ;   Cumulus,  Big  Switch,  Pica8  as  well  as  associate  hardware  chip  manufacturers  like,   Broadcom,   Intel,   Accton,   Quantum,   Mellanox,   XPient,  and  Centex.”

Advertisements

” Reserve Bank of India’s Concern to Make Our Financial Health Safe and Sound ” – May 10, 2015.

Reserve  Bank  of  India  asks  for  Chip  cards  roll out  from  Sep 1,  2015.

Reserve Bank of India asks for Chip cards roll out from Sep 1, 2015.

     Come  September  1,  2015,  Reserve  Bank  of  India’s  directive   (  RBI,  May  7,  2015 ) to  the  banks  to  push  aside  magnetic  stripe  cards  and  bring  in   new  ‘Chip  based’  and  PIN  enabled  Credit/Debit  and  Domestic/International  cards  will  take  effect  in  respect  of  issuance  of  new  cards.  A  new  time-line  will  also  be  set  up  for  phased  mitigation  of  the  existing  magnetic  stripe  cards.  The  chief  aim  is  to  protect  the  customers  from  frauds  of  skimming  &  cloning  of  cards  as  also  data  theft.  While  some  banks  have  already  adopted  the  new  EMV  Chip  and  PIN  based  cards,  a  large  number  of  them  still  continue  with  the  magnetic  stripe  cards.

     There  are  27  Public  Sector  Banks,  22  Private  Sector  Banks  and  about  45  Foreign  Banks  with  branches  in  India.

The  number  of  cyber crimes  in  India  may  touch  a  figure  of  3  lakhs  this  year,  almost  double  the  level  of  last  year.  Phishing  attacks  of  on-line  banking  and  cloning  of  ATM/Debit  cards  are  common.   Financial  transactions  done  via  mobile  devices  will  be  55 – 60%  in  2015  increasing  the  level  of  risks.”  says  Assocham,  the  Industry  body  in  India.  As  checks  and  balances  to  minimize  the  impact  of  such  attacks  and  to  arrest  the  damage,  RBI  in  March  2013  asked  banks  to  bar  the  International  usage  of  Credit & Debit  Cards  unless  customers  specifically  ask  for  this  feature.

     The  new  cards  will  have  a  microchip  embedded  using  authentication  technique  to  help  prevent  data  thieves  from  stealing  the  card holder’s  confidential  information.  Chips  are  not  swiped,  but  inserted  in to  a  terminal  with  a  chip  reader.  When  used  with    such  readers,  chip  cards  are  more  secure  than  magnetic  stripe  cards.  Chip  card  will  provide  a  special  code  every time  a  purchase  is  made  which  will  make  it  difficult  for  scammers  to  play  foul  games  of  fraud.  Merchants,  however,  need  to  change  and  install  new  readers  to  work  in  tandem  increasing  the  cost  and  time  factor.

Credit  cards  in  use.

Credit cards in use.

     About  80  countries  are  already  using  this  EMV  Chip  and  PIN  based  cards.  Europe  started  early  in  2002.  Canada  and  Mexico  also  had  for  many  years.  Surprisingly  U.S.A.  has  remained  far  behind  in  adoption  ( reasoning  for  inducement  like  costs/benefits  and  logistics  delayed  the  process  of  adoption  for  long )  and  has  now  set  a  deadline  to  move  wholly  to  EMV  Chip  and  PIN  based  cards  by  October  2015.

     Our  memories  are  still  fresh  with  the  December  18,  2013,  event  of  Payment  Card  Data  stealing  from  nearly  1  million  customers  of  the  major  retailer,  Target  Corp  ( U.S.A.)  starting  on  the  busy  Black  Friday  weekend  ( from  Nov  27  to  Dec  15  actually )  involving  their  1797  stores  and  2  credit  Card  Issuers.  Precautionary  measures  of  protection  to  eliminate  such  security  breaches  have  been  in  the  forefront  of  concern  for  the  policy makers  and  financial  administrators.

Credit  card  frauds  on  the  rise  now.

Credit card frauds on the rise now.

     The  new  technology  is  mature.  Identifying information  embedded  in  a  microchip  is  more  difficult  to  counterfeit.  Magnetic  stripe  cards  are  vulnerable  to  data  theft  and  other  frauds.  EMV  Chip  &  PIN  based  cards  are  more  secure.

     Let’s  now  turn  our  attention  to  the  three  key  factors  I  see  :

     1.   India  is  a  super growth  large  economy  now.  Crime  elements  could  organize  themselves  and  create  havoc  to  the  financial  stability  of  the  merchants/organizations/individuals. 

     Early  measures  of  prevention  like  this  one  by  the  RBI  will  remain  a  prudent  action  curtailing  the  credit  card  frauds.

     2.   Young  millennials  are  leaning  more  towards  debit  cards  and  try  to  keep  themselves  away  from  borrowing  money  heavily  as  was  the  case,  specially,  before  the  financial  melt down  of  2008.  They  are  more  anxious  and  concerned  about  the  frauds  and  seek  ways  to  protect  their  financial  wealth.

     The  present  move  by  the  RBI  may  well  be  a  step  in  the  right  and  safe  direction.

     3.   New  chip  can  provide  a  fillip  to  the  entrepreneurs  who  will  begin  thinking  of  new  ways  of  financial  services  offerings  by  new  players/startups/even  legends  of  hi-tech  like  Microsoft,  Google  or  Apple  that  can  pose  stiff  competition  to  banks  and  may  even  try  to  push  the  banks  away  wholly  on  this  aspect.  All  one  needs  is  to  create  an  acceptable  mode  of  service  with  an  appropriate  software  that  will  pay  the  merchants  for  all  purchases  made  by  individuals.

     This  move  has  the  potential  to  bring  cheers  to  the  new  generation  and  improve  the  financial  services.

     In  sum,  while  lauding  this  effort  of  RBI,  may  this  be  said  that  ‘universal  acceptance  of  cards  in  different  countries  for  business  in  shops  for  purchasing,  business  in  restaurants  for  dining,  and  business  in  railway  stations  for  ticketing  and  the  like(s)  will  be  far  less  painful  and  could  well  turn  to  be  enduring  and  enlightening’.

     ” Dieu  avec  nous “

     Saturday,   May  9,  2015     –     11. 39  p.m.  ( IST )

     Tidbit     :     ”  Biggest  Credit  Card  breach  at  US  retailer  was  an  attack  against  TJX  Cos;  the  parent  of  TJ  Maxx  and  Marshalls  in  March  2007.  The  company  disclosed  that  data  from  45. 7 million  payment  cards  have  been  stolen  by  hackers  over  18  months.  It  could  have  been  more  than  94 million  account  numbers,  the  banks  later  asserted.”

” McDonald’s Turnaround Plan – Long on Brand Image and Short on Consumers’ Taste ” – May 6, 2015.

Steve  Easterbrook,  President  &  CEO,  McDonald's  Corp   presenting  turnaround  plan  yesterday.

Steve Easterbrook, President & CEO, McDonald’s Corp presenting turnaround plan yesterday.

     Steve  Easterbrook’s,  President  &  CEO  of  McDonald’s’,   turnaround  plan  details  ( spelt  out  on  May  4,  2015 )  lay  more  emphasis  on  ‘Brand  Building’  ( Image )  and  ‘ Corporate  Restructuring ‘  ( Organizational )  than  on  food  quality,  consumers’  taste  or  speed  of  delivery.  Confidence  gained  and  reputation  held  by  McDonald’s  over  the  years  on  these  aspects  may  well  be  the  morale  booster  for  it.

     McDonald’s  CEO   has  preferred  to  take  a  ‘ Slow ‘  ( steady  and  a  reasonably  long-term )  approach  to  solving  the  problems  rather  than  a  ‘ Quick ‘  ( focus  on  menu  although  CEO  has  broached  on  the  possibility  of  pre-determined  topping  combinations  TasteCrafted  as  an  opportunity )  approach. 

Reason(s)  for  the  turnaround  :

Underutilized  assets  or  poor  management  performing  below  what  is  expected  and  an  early  need  to  avoid  a  future  crisis  or  trauma.

Some  Obvious  Details  :

–   McDonald’s  has  14,300  locations  in  U.S.A.

–   Chipotle  ( a recent  competitor)  has  1800  locations.

–   Shake Shack  (another  recent  competitor)  has  fewer  than  40.

–   McDonald’s  has  annual  sales  of  $ 2. 5 million.

–   Wendy’s  has  annual  sales  of  $  1. 6  million.

–   Burger  King  has  annual  sales  of  $  1. 2  million.

–   Shake  Shack  has  annual  sales  of  $ 4. 6 million  (because  of  its  concentration  in  New  York  and  high  volume  sales).

–   Chipotle’s  annual  sales  is  also  higher  (because  of  fast  moving  line  and  higher  product  prices).

What  is  proposed  :

(1)   A  new  Organizational  Structure  from  July  1,  2015,  with  different  segments  built  more  around  business  similarities  rather  than  simple  geographical  locations.  (a)  U.S.  market  ( with  40%  operating  income );   (b)  International  Lead  Market  comprising  Australia,  Canada,  France,  Germany  &  U.K.  ( with  40%  operating  income);   (c)  APMEA  or  Asia  Pacific  and  Middle East  &  Africa,  comprising  high  growth  markets  like  China,  Russia, Italy,  Poland,  South  Korea,  Spain,  Switzerland,  &  Netherlands (with  10%  operating  income );   and  (d)  Foundational  Markets  comprising  remaining  countries  –  India  finds  itself  in  this  division !  (with  10%  operating  income).

This  proposal  is  expected  to  enable  quicker  and  bolder  decisions  on  market  by  market  level.

(2)   Changing  the  ratio  of  Company  Owned  and  Franchisee  restaurants.   (a)  A  net  addition  of  300  restaurants  by  2015  end;   (b)  An  expenditure  of  $  2  billion  in  capital  to  open  1000  new  restaurants  around  the  Globe;  (c)  Plans  to  sell  3,500  Company  Owned  restaurants  to  Franchisee  restaurants.  Franchisees  will  make  90%  to  the  present  81%.

This  proposal  is  expected  to  drive  energy,  ownership  pride,  and  accountability  of  franchisees.  Focus  on  value  and  innovation  to  improve  Core  Quality  becoming  a  Chief  part  of  franchisees.

(3)   McDonald’s  may  make  money  by  selling  its  assets (though  the  route  is  not  clear  at  this  juncture);  Can  achieve  employee  reduction  by  virtue  of  increasing  the  percentage  of  franchisees;   and  may  give  $ 8 billion  to  $ 9 billion  back  to  shareholders  as  part  of  a  buy  back  plan.

       This  proposal  is  expected  to  emphasize  Human  Resources  Effectiveness  producing  optimum  performance  instead  of  adding  more  resources.  Expects  cost  to  be  cut  by  $ 300  million  per  year.

What  are  the  Expected  Benefits  and  Advantages ?

(1)   Image  improvement  and  growing  reputation  in  addition  to  creation  of  a  better  marketing  plan  to  build  and  sustain  the  organization.

(2)   Reduction  in  costs  and  improvement  of  services  with  a  systematic  approach  to  be followed  by   operations  realignment,  plants  closing,  and  divestiture  of  assets.

(3)   Better  utilization  of  employed  resources  by  the  4  Corporate  Segments.

(4)   Further  strengthening  of  Financial  Control.

(5)   Refocus   on   Marketing/Advertising   Campaigns   &   Digital  efforts  with  a  view  to  build  ” Brand  Trust “.

(6)   Renewed  focus  on  sourcing  of  ingredients,  reformulation  of  recipes,  and  innovation.

What  are  the  expectations  of  Analysts/Investors/Shareholders/  and  others ?

(1)   Felt  the  plan  woefully  short  on  details  regarding  ‘operational  turnaround’  widely  expected  by  them.  The  turnaround  can  actually  take  more  time  than  anticipated.

(2)   Stephen  Anderson  of  Miller  Tabak  &  Co  described  the  sentiments  of  investors  as  “prove  it”.

(3)   No  clear  enthusiasm  to  Steve  Easterbrook’s  plan.

(4)   Shares  went  down  by  1. 7%  after  the  announcement  of  plan  details.  Stock  closed  at  $ 96. 13.

What  is  the  final  Word  ?

McDonald's  restaurant  in  IT  City  Bangalore,  India.

McDonald’s restaurant in IT City Bangalore, India.

     McDonald’s  with  its  Golden  Arch  is  an  established  Brand  Name.  McDonald’s  is  also  synonymous  with  ‘burgers’.

Will  the  turnaround  plan  help  McDonald’s  stay  on  top  will  be  what  everyone  would  like  to  watch.

” Dieu  avec  nous “

Wednesday,   May  6,  2015     –     6. 39  p.m.  ( IST )

Tidbit     :     Watch  out  for  McDonald’s  April  sales  details  on  Friday –  May  8,  2015.  

McDonald's  restaurant  in  Bangalore,  India.

McDonald’s restaurant in Bangalore, India.

      

” Will McDonald’s Corp (MCD) Bring Back Good Times for the Great Taste ?” – May 3, 2015.

    

Steve  Easterbrook,  President & CEO,  McDonald's  Corp., U.S.A.

Steve Easterbrook, President & CEO, McDonald’s Corp., U.S.A.

     Steve  Easterbrook,  President  &  CEO  of  McDonald’s  Corp  (MCD),  U.S.A.,  strongly,  forcibly,  and  impressively  stressed  on  April  22,  2015,  ( 1st  Quarter  results  revealed  a  2. 3%  decline  in  Global  sales  and  reduction  in  guest  traffic )  about  revitalizing  the  company  with  lasting  quality  and  maximum  performance  recording  higher  growth  soon.

     Labor,  Social, Environmental  issues,  and even  attracting  the  existing  customers  are  posing  new  challenges  and  causing  concern  now  and  hence  the  CEO’s  reassurance.

McDonald's  restaurant  with  its  Golden  Arch  in  India.

McDonald’s restaurant with its Golden Arch in India.

     McDonald’s  is  world’s  leading  Global  Food  Service  Retailer  with  over  36,000  restaurants  in  about  120  countries  serving  approximately  70  million  customers  each  day.  More  than  80%  of  McDonald’s  restaurants  worldwide  are  franchisees.  It  employs  about  1. 9  million  people.  Its  Golden  Arch  as  a  Brand  Symbol  has  a  strong  Brand  Identification  with  the  arch  embedded  strongly  in  customers’  minds.  People  found  McDonald’s  friendly  and  nurturing.  Its  burger  is  popular  everywhere.  It  could  do  with  its  famed  products  with  minor  variations  in  countries  due  to  taste  and  culture  differences.  It  could  have  a  marketing/publicity  campaign  easily  in most  countries  without  big  changes.

     With  modern  trends  like  networking  and  friendly  culture  reigning  supreme  coupled  with  changing  tastes  and  personal  health  preferences  of  specially  the  younger  and  older  groups  equally,  McDonald’s  offerings  need  to  be  loaded  high  on  value  expectations  now.  The  more  conventional  or  usual  approach  of  ‘cost  cutting’  may  not  be  adequate  to  make  it  profitable.  McDonald’s  has  also  made  its  good  intentions  public  to  increase  the  hourly  wage  of  employees  by  $ 1  from  July  2015,  but  that  didn’t  much  enthuse  the  workforce  at  this  juncture.

McDonald's  restaurant  in  IT  City,  Bangalore,  India.

McDonald’s restaurant in IT City, Bangalore, India.

     McDonald’s  is  now  compelled  to  think  and  act  in  terms  of  new  ideas.  Perhaps,  revisiting  its  glorious  days  of  1980s/1990s  may  be  in  order.  Remember  the  many  programs  that  helped  crystallize  and  reinforce  its  Corporate  Image  through  Community  Support  Events.

Ronald  -  A  view.

Ronald – A view.

     –   Ronald  McDonald  Houses  providing  free  rooms  to  families  visiting  Children’s  Hospitals;   McDonald’s  brought  ‘Happiness’  to  families.

     –   McDonald’s  was  the  Corporate  Sponsor  of  1988  Olympics.  It  also  sponsored  other  Gymnastics/Swimming  events;   McDonald’s  brought  a  sense  of  ‘Festivity’  to  the  Sports  persons  and  the  viewers.

     –   McDonald’s  promoted  Monopoly  Games  and  National  Football  League  Sweepstakes;   McDonald’s  created  an  ‘Exalted’  appeal  to  the  baby  boomers.

     –   McDonald’s  claimed  nutritional  value  of  its  food  through  publicity;   McDonald’s  gained  special  ‘Honor’  for  the  nutritional  facts  and  its  concern  for  health.

     –   McDonald’s  mix  of  sales  promotion,  advertising,  and  publicity  couldn’t  be  matched  by  any  of  its  peers  in  quality  and  quantity;   McDonald’s  ‘Glory’  was  cast  swiftly  and  effectively.

     All  of  these  helped  promote  goodwill  for  McDonald’s  which  pushed  sales  and  guest  traffic.

A view  of  customers  in  a  McDonald's   restaurant  in  India.

A view of customers in a McDonald’s restaurant in India.

     This  brings  my  focus  to  the  new  ideas  that  McDonald’s  can  push  to  stay  relevant  and  innovative  as  the  leader.  Three  focus  areas  can  be  identified  for the  purpose.  (1)  Health  Orientation/Nutritive  Value  of  its  Offerings;   (2)  Promotional  mix  with  a  different  approach;   (3)  Enhanced  focus  on  a  new  market.

Select  product  and  price  display  inside a McDonald's  restaurant  in  India.

Select product and price display inside a McDonald’s restaurant in India.

     1.   Health  Orientation/Nutritional  Value  :  Notwithstanding  the  fact  that  McDonald’s  tries  to  bring  minor  variations  in  regional  markets,  a  scientifically  based  approach  to  adapt  its  offerings  to  local  tastes  and preferences  may  be  in  order.  McDonald’s  is  a  company  known  to  take  a  study  of  norms,  tastes,  preferences,  and  language  of  customers  before  entering  a  market.  Enhancement  and  more  in-depth  nature  of  assessment  in  terms  of  peoples’  receptiveness,  demographic  changes,  and  political  &  socioeconomic  features  may  be  cited  as  important.  Youngsters  all  over  the  world  are  getting  more  familiar  with  the  tastes  of  McDonald’s  which can  be  taken  advantage  of.

     2.   Promotional  Mix  :   A  bottom-up  approach  to  the  promotional  budget  giving  more  leeway  to  the  front line  associates  in  selecting  the  technologies  for  setting  the  budget  may  be  appropriate.  Recent  studies  on  innovation  and  newfangled  approaches  to  problems  identify  the  front line  associates/managers  as  more  equipped  to  meet  the  challenges  and  force  the  pace  with  bold  initiatives.  McDonald’s  may  already  be  on  this  course  and  the  specifics  relating  to  each  of  the  mix  parameters  can  be  emphasized.  Store  layout  or  operations  need  to  be  based  on  set  guidelines  but  can  be  less  controlled.  Franchisees  have  to  be  innovative  on  this  aspect  and  prove  themselves.

An  inside  view  of  McDonald's  restaurant  in  India.

An inside view of McDonald’s restaurant in India.

     3.   Enhanced  Focus  on  New  Market  :  McDonald’s  proven  Channel  System  of  franchisees  in  bringing  services  to  customers  needs  to  be  driven  more  energetically.  Expanding  the  “India”  market  beyond  the  limit  of  experience  can  well  be  a  priority.  Indian  market  will  be  a  challenging  one  for  McDonald’;s.  It  entered  India  in  1996  as  a  JV  and  it  has  now  about  250  restaurants.  Growing  Indian  Middle  class;   fascinated  teenagers  holding  a  visit  to  McDonald’s  as  an  act  of  high  social  prestige;   general  mental  belief  to  perceive  anything  foreign  as  more  than  worth  attempting  and  likable;   penchant  for  on-line  booking  orders  in  this  digital  era;  increasing  number  of  social  celebrations/birthday  parties  etc.,  –  afford  a  great  opportunity  that  is  waiting  to  be  tapped. When  American  youngsters  now  go  in  crowds  to  Zaxby’s  and  Chiptole  leaving  McDonald’s,  Indians  are   gathering  frequently  in  McDonald’s  –  a  perceptible  shift  that  can  shape  McDonald’s  strategy.  If  it  can  prosper  well  in  India,  the  confidence  and  experience  gained  will  be  immense  for  it  to  succeed  in  any  other  place  with  just  a  fraction  of  the  effort.  A  target  to  double  the  number  of  restaurants  in  two  years  is  practical.  McDonald’s  is  a  household  name  now  and  the  interest  coincides  with  the  present  climate  of  providing  new  experiences  and  improving  the  quality  of  life  of  citizens  here.

     Just  recollect  the  ads  which  popularized  McDonald’s  in  India  :  ” Toh  Aaj  McDonald’s  Ho  Jaye ”  ( Translated  in  English  it  reads  :  ” Today  we  can  do  with  McDonald’s ” );   or   ” McDonald’s  Mein  Hai  Kuch  Baat ” ( Translated  in  English  it  reads : ” There  is  some  matter  in  McDonald’s ” ).  India’s  fast  food  market  will  touch  $ 78  billion  by  2018.  Currently  it  is  $ 48  billion.

     With  India’s  infrastructure  getting  better,  advertising  &  communication  becoming  more  popular  and  easier,  making  deep  inroads  in  India  will  be  more  than  satisfying  and  profitable.  McDonald’s  is  also  trying  to    move  from  ‘big  to  small’;  from  ‘disacknowledgement  to  acknowledgement” ;  from  ” disapproval  to  approval/agreement” .   Confluence  of  thinking  is  the  positive  sign.

     Steve  Easterbrook,  President  &  CEO,  McDonald’s  Corp,  is  expected  to  reveal  and  share  his  turnaround  plans  in  just  two  days  from  now  –  on  May  4,  2015.   On  22  April,  2015,  he  reiterated  firmly  the  words  of  Founder  Ray  Kroc : ” Take  calculated  risks;  Act  boldly  and  thoughtfully;  Be  an  agile  company “.  He  is  also  committed  to  making  efforts  to  deliver  ‘Contemporary  Customer  Experiences’  –  in  his  own  words.

     Will  McDonald’s  make  customers  visit  more  frequently  is  what  everyone  will  be  concerned  now.

     Can  McDonald’s  force  others  in  the  same  league  to  just  be  content  to  work  around  it  and  not  compete  will  also  be  worth  watching.

     ” Dieu  avec  nous “

     Sunday,   May  3,  2015   –     2.  59  p.m.

     Tidbit  :  McDonald;s Corp (NYSE:MCD)  Stock Price : $ 97. 80  ( May 1, 2015  closing );  Market  Cap :  $ 92. 60 billion;  P/E Ratio :  21. 93;  EPS : $ 4. 46;  Shares  Outstanding  :  961. 12 million.

Pastries  in  display  and  for  sale  in  a  restaurant  in  India.

Pastries in display and for sale in a restaurant in India.