Archive | October 2014

” Apple unveils next generation iPads – October 16, 2014 “

Apple  CEO,  Tim  Cook,  showcasing  the  i Pad  Air 2.

Apple CEO, Tim Cook, showcasing the i Pad Air 2.

Apple  is  active,  effective  and  energetic  again  but  marked  by  incremental  exercises  in  creativity  this  time.  No  big  announcement(s)  or  pathbreaking  ideas.

Last  month  Apple  unveiled iPhone 6,  iPhone 6 Plus,  and  iWatch  in  a  glittering  ceremony.  Yesterday,  it  unveiled  its  new  tablets ( iPads )  –  iPad  Air 2  and  an  iPad mini 3.   Also  on  show  was  the  new  iMac  with  a  27″  retina  display.

Touch  ID  sensors on  iPads;   Retina  HD  display;   NFC  tech  supporting  mobile  payments ( Apple  Pay );   anti  reflective  coating  added  to  the  display  making  56 %  less  reflection  than other  iPads;    and  an  enhanced  iSight  Camera  which  can  take  ‘burst’  photos  for  the  first  time  on  an iPad  are  the  main identifying  features.

All  these  are  available  for  Pre Order  on  October  17,  2014.  Delivery  by  end  of  the  week.

iPad  Air  2  with  16  GB  is  available  for  $ 499;     iPad  mini 3  with  GB  for  $ 399;  New  iMac  is  available  for  $ 2499.    Concurrently,  prices  of  iPad  Air  and  iPad mini 2  have  been  reduced  by  $ 100.

Apple  CEO,  Tim  Cook,  said  while  introducing  the  new  devices :  ” Simple,  Magical  Device “.  He  also  added  that,  ” Since  the 2010  launch  Apple  has  sold  225  million  iPads;  i.e.  more  than  any  other  in  the  first  four  years  in  their  history”.  Proof  of  its  astounding  performance !

On  to  marking  my  three  points  :

1.   A  graceful  and  pleasing  event;  not  much  pomp,  show,  or  shtick  to  brainwash  people  and  it  remains  to  be  seen  whether  people  take  what  Apple  wants  them  to.

2.   General  enthusiasm  for  tablets  is  on  the  decline.  Product  acceptance  is  usually  measured  by  sales  growth  in  the  days/quarters  to  come  and  that  will  spell  the  token  of  the  improvements  being  perceived  as  valuable.  Product  improvements  have  to  used.  In  the  last  2  quarters,  however,  sales  for  iPads  had  declined,  even  if  marginally  so.  We  probably  have  to  wait  through  a  sale  cycle  to  be  on  course  firmly  on  this.

3.   Sales,  generally,  can  be  increased  by  getting  existing  users  to  get  attracted  to  the  new  iPads  OR  by  finding  new  users  and  uses.  Having  a  strong  hold  on  the  Education  segment,  Apple  may  well  promote  aggressive  market  expansion  coupled  with  profitability  objectives  rather  than  volume  sales.  This  will  perhaps  be  the  key  strategy.

Events  and  circumstances,  hopefully,  may  not  be  hard  on  Apple  to  be  good  for  its  set  limits.

” Dieu  avec  nous “

Friday,   October  17,  2014     –     3. 59  a.m.  ( IST )

Tidbit   :   ” You  can’t  make  progress  unless  you  stick  your  neck  out “.

Diwali  Greetings  to  all.

Diwali Greetings to all.

Advertisements

” A new Powerhouse Phone in the Elite Category – Nexus 6 from Google ” – October 2014

Nexus  6  Smartphone  from  Google

Nexus 6 Smartphone from Google

     We  have  in  the  recent  days  seen  and  heard  of  iPhone 6 / iPhone 6 Plus  from  Apple;  Galaxy  Note 4  from  Samsung;  and  here  comes  the  new  Nexus  6  from  Google  –  on  October  29,  2014.

No  big  show;  No  ostentation;  No  vanity;  and  just  a  solemnly  consequential  outing  of  the  Nexus 6  from  Google  yesterday.

A  Motorola  made  device  ( I am  a  fan  of  Motorola )  it  looks  very  much  like  an  over  sized  version  of  the  Moto  X.    Nexus 6  is  the  first  phone  to  run  Android  5. 0  Lollypop  with  memorable,  distinguishable  and  noticeable  improvements;  dual  speaker  grilles;  and  lock  button/volume  rocket  placement  along  with  a  5. 9″  screen  ( close  to  6″,  a  perfection );  more  powerful  2.7  GHz  Qualcomm  Snapdragon  805  chipset;  sizeable  and  vigorous  3220  mAh  battery;   13 MP  Camera  with  Optical  Image  Specialization.

Motorola  seems  to  have  applied  itself  to  any  and  every  issue  it  had  with  its  own  Moto  X,  and  capped  it  with  a  big  Nexus  logo  on  its  back.   It  is  also  significant  that  Qualcomm  Snapdragon  805  is  the  state  of  the  art  tech  ( Samsung  and  Motorola  use  this )  and  has  shown  itself  to  be  better/superior  to  even  Apple’s  A8  Chip  in  the  Linpeck  tests.  The  only  thing  that  was  left  without  upgradation  was  the  dual  LED  flash  on  Nexus  6’s  back.

Pre Order  will  kick  off  on  October  29  with  a  full  retail  introduction  possibly  in  November.  Sans  contract  it  could  drain  the  buyers’  wallets  by  $ 649,  although  no  official  word  is  available  yet.  At  this  price,  it  is  the  most  expensive  in  the  Nexus  series.  All  carriers  AT & T,  T- Mobile,  Sprint,  US cellular,  and  Verizon  Wireless  will  be  getting  this  for  sure  at  some  point  in  the  sale  process  or  even  earlier.  Rumor  has  it  that  it  can  possibly  go  as  cheap  as  $ 49. 99  for  a  two  year  contract  making  its  price  half  that  of  Moto X.  That  will  be  a  Dream  Deal  for me  if  it  jells.  But  I’ll  not  be  surprised  if  that  stays  as  ‘rumor’  only !

This  Big  phone  with  a  Big  screen  ( close  to  6″ )  and  a  Big  battery  ( 3220  mAh )  compared  with  iPhone 6  and  galaxy  Note 4  also  beats  the  sense  of  my  brain  which  is  almost  firmly  tied  to  the  advent  of  ” affordable ”  phones  in  a  big  way  in  this  crowded  smartphone  marketplace.  I  stand  bewildered.  Is  getting  Big  or  getting  Bigger  being  reinforced  as  the  ” buzzword ”  again ?

Now,  I  want  to  strongly  mark  my  three  points  here :

1.  Google  which  has  always  held  good/high  specs  and  good/high  value  as  its  strength  appears  to  be  on  course  to  a  different  strategy  of  ‘pricing  high’  ( though  the  aim  is  to  cover  a  niche  segment ).  Does  it  play  contradictory  to  Google’s  spirited  endeavor  to  create  a  line  as  a  benchmark  device – yet  economical   and  value  filled  –  for the  phone  manufacturers ?  Off  contract  Nexus  5,  (16  GB)  was  $  349  in  U.S.A.  and  Canada;  and  the  32   GB  version  was  $ 399.   Apple  iPhone 6,  with a  4. 2″  screen  &  16 GB  memory,  for  comparison  was  $ 649  and  Apple  iPhone  6  Plus,  with  a  5. 5″  screen  &  16  GB  memory,  was  $ 749.  Nexus  6  at  the  expected  $ 649  is  high  on  specs  compared  to  iPhone  and  Galaxy  Note 4  but  will  it  ultimately  prove  to  be  price  deterrent  can only  be  decided  with  the  passing  of  time.  At  this  moment,  though,  the  customers  in  general  remain  ‘super  excited’.

2.   Google  does  not  seem  to  have  the  penchant  for  adding  memory  ( expandable  or  otherwise )  or  altering  batteries.  What  sets  me  pondering  is  the  conjecture  that  Google  possibly  envisions  the  stage  of  users  being  lured  and  driven  to  the  ‘cloud  base’  which  may  be  just  not  only  a  good  but  also  a  progressive  step  in  future.

3.   Will  the  introduction  of  Nexus  6  then  reverse  the  trend  of  inexpensive,  quality  smartphones  in  the  market ?  Possibly  not  so.   Ambitions  of  the  youth,  the  generation  of  smartphones,  and  their  economic  strength  may  even  support  this  thinking.  I  have  witnessed  smartphones  getting  more  expensive  than  i5  laptops  with  a  15. 6″  screen  and  a  whole  lot  of  features  of  ease  in  the  past  in its  evolution.  But  this  5. 9″  screen  (close  to 6″)  Nexus  6,  though  can  pose  difficulties  in handling  by  one  hand,  is  strong  on  the  portability  front  and  may  even  make  this  a  norm  besides  providing  an  amazing  mobile  experience  to  the  mobile  generation  of  the  new  age.  I  am  tempted  to  state  that  it  is  a  boon  to  anyone  who  uses  only  data  and  uses  less  voice  and  text.

In  the  final  analysis,  Nexus  6  is  ”  A  Giant  Release  from  a  Giant  Manufacturer  to  the  Giant  Buyers”.

” Dieu  avec  nous “

Thursday,   October  16,  2014   –   8.  59  a.m.  ( IST )

      Tidbit   :     ” Cheat  me  in  the  price,  but  not  in  the  Goods”.  –  English  proverb.

Diwali  Greetings  to  all.

Diwali Greetings to all.

” Sparkles of Knowledge Gifts from Samsung & Apple ” – Diwali India 2014

2014_10_10_04_30_48_samsungnote-4b

     Samsung  and  Apple  are  on  course  to  gratify  their  Diwali  wishes  to  Indians  by  showcasing  them  with  their  Telecom  Gifts  of  Smartphones  –  Gifts  for  a  change  to  drain  the  customers’  wallets  while  acquiring  though !

     The  chief  aim  of  the  two  Smartphone  Giants  is  to  kindle  the  spirit of  knowledge  of  people  who on  this  occasion  bejewel  themselves  and  their  doors  with  flowers  and  maize.  Along  with  the  delicacy  Kajjaya  to  fill  the  stomach,  it  will  be  a  good  occasion  too  to  fill the  grey  cell  activity  with  their  products.

     October  17,  2014  is  the  D – Day  to  remember  ( prior  to  Diwali  on  23  October  2014 ) for  Apple  introduction.  Samsung  has just  this  day  introduced  its  Galaxy  Note  4  for  Rs  58, 400/-  ( approx.)

     Samsung  introduced  the  Galaxy  Note 4  and  Gear S ( its  smartwatch )  today  in  Delhi  while  Apple  will  introduce  the  iPhone 6  and  iPhone 6 Plus  to  the  Indian  public  on  October  17,  2014.  Stores  are  already  getting  busy  keeping  their  shelves  ready  and  neat   for  the  big  show  providing  big  profits.

     What  is  obvious  :    Galaxy  Note 4  has  a  5. 7″  Quad Core HD  ( 2560 X 1440 )  Super  AMOLED  display;  it  has  a  metal  frame, short  textured  back  cover;  16  MP  rear  camera  with  Optical  Image  Stabilization  and  3. 7  MP  front  camera  that  claims  to  capture  60 %  more  light;  better  multitasking  experience;  improved  fingerprint  scanner;  S  Pen  which  can  work  as  a  mouse  cursor;  the  phone  can  be  charged  faster  and  comes  with  ‘less  power  consumption’.

iPhone 6 Plus

iPhone 6 Plus

     For  those  used  to  browsing  web  pages  frequently  and  downloading  media  content  it  is  a  blessing,  invoking  the  favor  of  GOD  on  this  auspicious  day !

iPhone 6

iPhone 6

     Current  market  in  India  :  Indian  “smartphone  generation”  is  making  itself  more  visible,  enterprising,  and  showy  now.  They  want  to  use  the  best  in  the  market  in terms  of  modern  electronic  gadgets.  On  the  other  hand,  a  majority  of  Indian  customers  are  not  always  willing  to  pay  a  higher  price  for  a  high  quality  product  if  the  ‘price’  is  a  deterrent.  This  presents  the  giants  with  Challenges  and  Opportunities.  Also  Indian  consumers  are  more  knowledgeable  to  choose  by  a  better  product,  better  price,  better  distribution  by  the  company,  better  services,  better  options  etc.

     I  want  to  strongly  mark  3  points  here  :  

     1.  At  a  time  when  the  customers’  predisposition  to  smartphone  and phablets  are  shifting  to  the   medium  and  smaller  players  in  the  segment,  the  two  giants  with  Big  Brands  are  presenting  their  high-end  products  to  them.  Fighting  brands  are  emerging  in  Indian  market  at  a  rapid  pace,  specially  in  recent  years  (  Moto  E,  G,  X ;  Lumia  series;  Micromax, Karbonn, Spice – Android  One –  Xiaomi  …  ..  . )  Every  manufacturer  worthy  of  showcasing  a  smartphone  is  now  bullish  on  India  raising  the  heat  of  competition.  Hence  there  is  need  and  compulsion  for  new  strategies  to  enhance  their  stature  consistently.  I  see  the  root  of  this  lying  in  the  “P”  strategy  of  Price  and  Promotion.

     2.   At  no  time  has  the  positive  public  image  of  a  company  and  its  products  has  been  more  important  and  decisive  than  now  in  India,  which  is  seeking  the  determined  path  of  a  transformational  environment  encompassing  fairness,  justice  and  the  real  benefits  of  products  in  business.  Hence,  an  organized  effort  of  Public  Relations  to  hammer  the  much needed  image  is  paramount.  A  high  price  shift  to  cover  the  costs  cannot  be  overlooked  by  the  two  giants, however,   irrespective  of  the  compulsions  otherwise.

      3.   Here  I  go  now  with  some  slogans  for  boosting  the  market  :

      New  age  young  professionals  are  often  attracted  to  the  idea  of  “Power”  and  luring  this  segment  with  “power  communications”,   “power  meetings”,   and  “power  conferences”  is  vital.

      ” One  Touch,  One  Sight,  One  Voice  –  One  Purchase “.

     ” Suniye,  Dekhiye,  Lijiye  …   …  ..  . ” .

     ”  Don’t  leave  home without  Samsung/Apple  Smartphone “

     ”  Apne  haath,  apne  saath “ .

     Till  now,  in  this  smartphone  war  between  Apple  and  Samsung  flanking  maneuver  is  perceptibly  missing  with  an  unclear  edge  to  either  of  them.  ” Brand  Prestige ”  of  the  two  players  will  be  put  to  the  litmus  test  this  time,  more  than  ever  before.

     Who’ll  emerge  stronger  in  eliminating ignorance  over  knowledge,  and  despair  over  hope  during  this  Diwali in  India  is  what  the  customers  will  watch  eagerly !

     ” Dieu  avec  nous “

     Tuesday,   October  14,  2014     –     10.59  p.m. ( IST )

     Tidbit   :   ” Competition  is  the  life  of  Trade;  but  it  could  also  be  the  loss  of  Profit “.  –  Anonymous.

      N.B   :   For  reference  and  observations  pertaining  to  iPhone 6,  and  iPhone 6 Plus,  kindly  follow  the articles  below  in  the  same  blog :  1.  “Apple : The Chakravarthy of Tech Prowess, Awaiting September 9, 2014”  –  published  on  September  8,  2014.    2.  “Searching  for  the  Dream  Smartphone – 2014 ”  –  published  on  September  24,  2014.

Diwali  Greetings  to  All

Diwali Greetings to All

    

   

” Android One Shines and Google Beams ” – 2014

Budget  smartphone  -  "Spice  Dream  UNO  Mi 498 " .

Budget smartphone – “Spice Dream UNO Mi 498 ” .

When  I  received  a call  from  my elder  brother  last  evening  expressing  his  amazement  and  delight  over  the  feel  and  performance  of  the  budget  smartphone  ‘Spice  Dream  UNO  Mi 498’  he  bought  soon  after  its  launch on  September  15,  2014,  ( he  was one  of  the first  50  to  secure  through  the  e-commerce  portal  Flipkart )  I  felt  convinced  that  the  buzzword  “Affordable”  which  played  a  roulette  round  the sectors  of  Health Care,  Energy,  Housing,  Transport  and  the  like(s)  has  finally  arrived to  disrupt  and  wrap  the  “Smartphone  Growth”  in  a  big  way.

” Solid  offering  for  the  price ”  was  his  first observation.

‘ Satis  Verborum’  and on  to  our  real  muttons  now :

Launching  in  India  which  analysts  expect  to  be  home  to  more  than  90  million  smartphone  users  by  this year  end,  this  new  line  of  smartphones  could  well  portend  the  game changing  event  of  introduction  marking  a  solid  management  strategy,  pricing,  potential,  and  user  experience.  Unveiling  in  Indonesia,  Phillippines  and  South  Africa  follows.

     Budget  Smartphones  are  not  new,  however,  either  in  this  sector  or  in  India.  Firefox’s  smartphone  sells  for  $ 33.  Chinese  Company,  Xiaomi,  sells  $  100  Android  smartphone.  It  sold  out  in  just  5  seconds  in  India  during  early  September. Everyone  will  remember  the  Microsoft  Lumia  line,  ( from  Nokia )  a  harbinger  to  this  trend  with  its  moderate  success  in  emerging  markets.

   

Budget  Smartphone  -  " Micromax  Canvas  A1 "

Budget Smartphone – ” Micromax Canvas A1 “

But  this  shining  jewel  from  the  stable  of  Google  ( Android One )  forming  a  grand initiative  partnering  with  3  of  Indian  device  makers –  Micromax,  Karbonn,  and  Spice  –  to  create  $ 100  smartphones,  besides  teaming  up  with  wireless  provider  Bharti  Airtel,  the  largest  mobile  carrier  in  India  may  well  be  ordained  to  settle  its  prevailing  status  firmly.  That  Google’s  additional  hardware  partners  are  Asus,  HTC,  Lenovo,  and  the  chip maker  par  excellence  Qualcomm  makes  for  a  glittering  array  of  formidable  arsenal.

     Spice  Dream  UNO  Mi 498  comes  with  a  4. 5″  display;  854 x 480 pixel  resolution;  Android  4.4 Kitkat OS;   Quadcore  1. 3 GHz  Mediatek Processor;  Dual  SIM  capability;  1  GB  RAM;  4 BG on board storage  alongside a  micro  SD  Card slot  for  expandability;  5 MP  rear  camera;  and  a  removable  1700  mAh  battery.

A  sprinkling  of  the  marketing  analysis  :

     1.   What  distinguishes  this  effort  is  not  its  ” Android  One ”  but  the  ” Rule  One ”  of  Google.  Hardware  partners  will  run  only  the  ” Stock  Android ”  to  ensure  a  ‘ Consistent  Experience ‘  ( in  their  own  words ).   It  means  (a)  no  modifications  to  fit  needs  as  it  usually  happens  with  Android,  and  (b)  no  iterations  to  go  through.  Process  simplified !  Consumers  cannot  wish  for  more !  This  is  bound  to  serve  well  to  strengthen  its  ” Brand  Attribute ”  in  marketing  parlance.

     2.   This  also  adds  to  its  line  to  give  more  breadth.    It  also  enhances  its  process  of  ‘revitalization’  in  the  maturity  phase  of  Smartphones  globally.  Google  hits  3  benefits  with  one  stroke  in  this  unveiling :  (a)  expansion  of  its  market ( emerging  markets  specially )  (b)  a  viable  modification  of  its  product,  smartphone   and  (c)  its  positioning  to  a  different  target  sector.

     3.   If  I  may  coin  an  appropriate  slogan  for  promotion  it  will  be : “Android  One  is  the  Real  Smartphone”  considering   its  grandiose  plans  to  enable  the  budget  conscious  folks  with  ” Affordable  Web  Connection ”  through  this  device.

    

Budget  Smartphone  - "Karbonn  Sparkle  V "

Budget Smartphone – “Karbonn Sparkle V “

Let’s  look  at  the  larger  picture  now  :

     1.   Combine  budget  smartphones  with  Google’s  ‘ Project  Loon’,  an  initiative  of  its  ambitious  Google  X  Division  aiming  to  beam  WiFi  to  rural  areas  via  high  altitude  balloons  –  one  can  visualize  the  potential  galloping  at  great  speed.

     2.   Of  significance  here  is  FB’s  plans  with  satellites  and  drones  to  deliver  people  internet  access  through  an  effort  called  ‘ Connecting  Labs ‘  through  an  initiative  called  internet.org  –  ( Recall  the  meeting  FB  Chief  Mark  Zuckerberg  had  with  PM  Modi  last  week  in  Delhi )  –  and  the  scope  to  bridge  the  gap  between  rural  and  urban India  in  ‘Internet  Use’  is  really  astounding.

   India  is  poised  to  witness  a  ‘turning  point’  in  its  march  towards  tech  embracement  for  communication  and  use  for  sure.  One  can  well  hope  that  its  appeal  will  carry  it  through  with  the  promise  of  success.

”  Dieu  avec  nous “

Monday,   October  13,  2014     –      11. 09  p.m.  ( IST )

Tidbit   :   ” Opportunity  does  not  knock now,  but  it  rings  the  Smartphone  and  asks  everyone  a  brilliant  question ”  –  Anonymous