Searching for the Dream Smartphone 2014

24iphone1Apple  CEO,  Tim Cook  emphatically  said  on  September 9  during  the  unveiling  of ‘iPhone 6  and  iPhone 6 Plus’  :  “The  biggest  advancement in  the history  of  iPhone ”  ;   ” the  best  iPhones  ever  produced ”  –  a  shrewd  ‘promotional’  strategy  to  captivate  the  audience  many  of  whom  are  already  sold  on  the  idea  of  the  premium  brand  and  status  symbol  that  Apple  has  been  identified  with.

Reports  say  that  Apple  iPhone 6  is  being  sold  in  the  grey  market  in  India  for  Rs 1,10,000/-  and  iPhone 6 Plus  for  Rs 1,80,000/-  while  the  same  in  U.S.A.  cost  $ 199  and  $ 499  with a  two  year  contract.  Official  launch  in  India  is  expected  on  October  17  and  it  is  rumored  that  the  date  may  even  be  shifted  further.  That  10  million  iPhones  were  sold  in  the  opening  week end  after sales opened on Sep 19  in the  U.S.  officially  is  a  boost  to  Indian  buyers.

There  really  has  not  been  a  breakthrough  feature in  the  phone  however,  quite  understandably,  and  the  general  view  of  the  analysts  and  experts  seem  to  focus  mostly  on  incremental  improvements  aside  from  the  NFC  chip.

It  occurs  to  my  mind  that   “Smartphone  features  and  the  market  itself  may  have  reached  the  maturity  phase  with  distinguishing  among  different  customer  needs  ( different  models,  budget  smartphones  and  the  like ) also  reaching  a  point  of  saturation”   placing  the  goal  of  all  players  in  this  sector,  specially  the  big  three  or  four  leaders,  to  seek  new  ways  to  protect  its/their  share. 

Also,  targets  of  opportunity  in  terms  of  segment  and  geography  are  further  shrinking  posing  challenges  even  while  the  market  space  is  getting  crowded  with  many  entrants.

     Seen  in  this  context,  CEO  Tim  Cook’s  emphasis  throws  more  insight  into  the  strategies   needed  to  stay  afloat  in  the  market  for  many  players.

Large  screens,  powerful  processors,  camera  with  good  image  quality,  battery  with  good  life,  usable  apps  –  have  all  become  common  among  the  many  brands  in  the  market  today.  Big  players’  dominance  is  even  threatened  by  others  who  are  just  a  few  years  old.  One  doesn’t  have  to  move beyond  comparing  the  key features  of some major  players :

iphone6-hero-bb-201409 Apple  iPhone  6  :   1080 x 1920  pixel resolution;  IPS  retina display;  iOS  ( A8 ) operating system;  8  MP  primary camera;  1.2  MP secondary camera;  Health Kit and Connectivity apps;  NFC   …  .

24iphone-6-plus-7

Samsung Galaxy S5  :   1080 x 1920 pixel resolution;  Qualcomm Snapdragon  801  chip;  16  MP  primary camera; 2 MP secondary camera;  S Health Fitness Tracker,  Ultra  Power saving  mode  and  Download  booster (these  two  are  absent  in  iPhone  Plus);

Xiaomi  Mi3  Phone  :  1080 x 1920  Full  HD  resolution;  IPS  retina  display; Android 4.3 optimized MIUI version 5;  13  MP  primary camera; 2 MP secondary camera;  3050 mAh Lithium ion battery.

24iphone-6-plus-4Sony Xperia Z3  :  1080 X 1920 pixel resolution; 2.5 GHz Qualcomm Snapdragon  801 chip;  Live color LED with Triluminos Technologies ( iPhone 6 has LCD panel with IPS tech);  20.7 MP primary camera with Intelligent Active; also featuring a high resolution audio effect.

HTC  One  M8  :  1080 x 1920 pixel resolution ; Snapdragon 801 SoC; Quadcore Krait CPU; ( Apple’s  A8 is more powerful )  4G LTE Connectivity ( absent in Apple )

24iphone-6-plus-5

      24iphone-6-plus-6Nokia  Lumia  1520  :  Windows  Phone;  1080 x 1920 pixel resolution; Qualcomm Snapdragon 800 chip ( Apple’s A8 is better );  20  MP  Pure View  rear  camera;

There does not seem to be much difference in functionality.   Hence  the  need  for  some  special  strategies.  When,  product, price  and  place  have  little  to  yield  to  the  participants,   “Aggressive  Promotion”  appears  to  be  the  key  route  to  survive,  sustain  and prosper.  I  am  tempted  to  propose  at least  three  points  here  :

1.   The primary task is to  ‘place the smartphone deep in the heart of customers – regular or otherwise –   evoking the Global Spirit of Communication’   constituting a basis  for  formulating New Strategies.  This  simply  lies  in  influencing  the  various  user  groups  covering the stakeholders, customers, government  and  even  other business executives (SME)  through a set of ‘organized activities’.

2.   Efforts  to  induce  the  customers  to  hear  the  friendly  voices,  see  the  eye catching pictures, read  the informative treasure of words and  messages,  enable  efficient  transactions,  play  the  games  and  gamers,  plan simple data analytics to enhance the decision making process  –  all  to  stir  up  good  feelings  about  the  phone  and  services  to  make  people  interested  and  buy.

3.  Supporting  schools  and  hospitals  through  services,  communicating  positives  through  reports,  news releases, films,  news  shows  in  all  media  will  play  a  lead  role  in  the  campaign  process  of  every  smartphone  player  now.  A  sort  of  PR  role  revisiting  essentially. 

In  the  present  crowded  and  challenging situation,  the  distinction  between  regular  users,  non users,  temporary  users,  and  users  who  switch  from  one  brand  to  another  with  attractive  deals  is  getting  blurred.  Nobody,  howsoever big a player is,  can  afford  to  think  that  he/it  is  firmly  entrenched  in  this  milieu  with  inherent  complexities.

Will  the  American,  South  Korean,  Chinese,  Taiwanese, Japanese,  and  Finnish  push  hold  and  ‘speak  smart’  is  the  64  thousand  dollar  question  in  the  mind  of  every  customer  now.

”  Dieu  avec  nous “

Wednesday,   September  24,  2014     –      11.29  p.m.  ( IST )

Tidbit   :   ” Communication  is  so  good  and  fast  now  that  any  number  of  nations  can  praise  or  insult  each  other  in  a  minute.”

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: