Archive | September 2014

” Windows 9 to open the Strategic Window of Opportunity for Microsoft ” – 2014

 

Satya  Nadella,  CEO  of  Microsoft,  getting  ready  for  the  test.

Satya Nadella, CEO of Microsoft, getting ready for the test.

     Microsoft  will  be  holding  the  unveiling  event  of  ” Windows  9  ”  in  San Francisco,  shortly  today.  A  Technical  Preview  will  follow.  Expected  additions  in  this  technical  preview  are  a  ‘new  start  menu’,  ‘ a virtual  desktop  feature ‘,    and  a  ‘notification  centre’.   A  new  unified  app  store  is  also  on  the  cards.

Microsoft's  new  Windows  9.

Microsoft’s new Windows 9.

     Windows 9  is  the  outcome  of  Microsoft’s  internal  project  “Threshold”.

Satya  Nadella  is  in  India  now,  and  he  won’t  be  physically  present  at this  unveiling.

Satya  Nadella,  CEO  of   Microsoft,  is  a  man  with  a  mission.  After  taking  over  as  CEO  in  February  he    specially  made  a  reference  to  ” Reinvent  Productivity ”  as  his  goal.  Microsoft  which  made  two  upgrades  in  the  last  two  years  to  its  Windows  and  which  is  used  to  bringing  new  versions  every  three  years  earlier  is  on  course  to  make  a  ‘game  changing’  move  with  this  unveiling.

Just  three points  in  terms  of  Management  Perspective :

1.   Windows  9  is  sure  to  signal  Microsoft’s  transition  from  device  orientation  to  services  orientation  across  all  its  products.

2.   Windows  9  will  possibly  also  mark  its  ‘innovation  and creativity’  growth  just  as  Excel  did  in  the  1990s.

3.   Windows 9  will  also  possibly  raise  its  Brand  Equity,  and  be  a  step  in  the  direction  of  bringing  its  glory  back again.

CEO  Satya  Nadella   is  testing  the  waters  of  support  services  with  Windows  9,  for  sure  !

” Dieu   avec  nous “

Tuesday,   September  30,  2014     –     9. 59 p.m.  (IST)

Tidbit     :     ”  In  all  labor,  there  is  Profit “

P.S.  :  I  write   this  after Microsoft  unveiled  its  new  software  “Windows 10”  skipping/overlooking  the  much  expected  and  pre-release  discussed   number  “9”.  May  the  ‘ Windows 10 ‘  sit  over  others  in  the  competing  category  with  ’10  tonne  weight’  and  mark  a  new  chapter  in  its  history !

Advertisements

” To Pursue, or not to Pursue – for Family, Business or Government ” – 2014

This  is  recounting  in  brief  the  principles  behind  some  views/ideas  expressed  to  me  by  a  good  samaritan,  who  I  held  in  esteem as  more  than  just  an  intimate  acquaintance/well wisher  for  a  short  period  of  three  years –  a  good  two  decades  ago.  He  was  narrating  some  salient  characteristics  of  his  few  unconscious  and  unconventional  actions  that  brought  excellent  results  at  work  in  his  career.  He  was  neither  a  management  professional  nor  a  business executive,  but  a  highly  acclaimed  trainer.  Except  for  the  aspect  of  ‘proper  planning’  which  word  he  mentioned  in clear  terms  and details,  nothing  did  he  do  following  the  well  known  management  principles,  though  every  part  of  the  good  results  achieved  can  be  held  to  follow  a  code  and  pattern  of  established  management  framework.   It  was  just  his  logic,  intuition  and  commonsense  that  earned  him  a special  status.  Sans  the  specific  incidents,  here  it  is  moving  on  to  specifying   the  7  principles  that  I  culled  from  his  experiences.  The  connection(s)  given  to  the  PM’s  meet  with  Business  Executives  is  only  spontaneous  and incidental.

We  all  think  of  any  New  Year,  a  few  days  or  a  few  weeks  earlier,  whether  to  make  resolutions  or  to  start  anything  new.  It  is  not  right.  ‘Plan  at  least  three  months  earlier’  is  the  right  recipe  ( Crux ).

    

PM  Modi  meets  US  business executives, Sep 29,  2014

PM Modi meets US business executives, Sep 29, 2014

1. I  learnt  from  him  that  planning  for  the  year  has  to  start  at least  a  good  three  months  ahead –  say  from  October.  More  so  for  businesses  since  it  follows  the  heavy  buying  season  of  the  customers  (  October  through  December  –  advantages  of  festivals  and  the  good  climate  combined )  probably  followed  by  a  lull.  The  first  lesson  in  planning  here  is  :  Are  you  making  yourself  aware  of  the  expectations  of  the  stakeholders,  and  customers.  Applies  equally  whether  you  are  the  head  of  a  family,  small/medium/large  business,  institution, or  government.  For  the  family,  it  is  their  siblings.   PM  Modi’s  first  meet  with  CEOs  in  U.S.A.  and  the  discussions  could  not  have  come  at  the  most  opportune  moment !   Quite  appropriate  for  deeds  in  ‘2015’.  As  for  continuation,  realization  and  implementation,  however,  it  is  too  early  to hazard  any  guess at  this  stage.

    

PM  Modi  with  IBM  CEO  Virginia  Rometty,  Sep  29,  2014

PM Modi with IBM CEO Virginia Rometty, Sep 29, 2014

2.   Are  you  setting  the  “right  goal”  for  the  next  year ?  Setting  an  order  of  priority  or  an  ABC  classification  for  the  actions/elements  fulfilling  the  goal  is  a  key  step.  This  can  be  done  effectively only  when  the  interests  of  the  stakeholders  are  defined  in  clear  terms  for  fruitful  progress.  Families  make  a  laundry  list  of  needs,  wants,  and  actions  to  meet  them  in  order.   Even  if  it  has  firmed  up  the  preliminary  understanding  and  mutual  interests  –  the  process  of  getting  to  know  each  other  –  PM  Modi’s  meet  with  the  CEOs  would  have  made  some  nascent  ground  in  this  respect.  With  no  information  out  officially  at  this  stage,  it  is  again  too  early  to  hazard  any guess.

    

PM  Modi  with  CEO  of  General  Electric,  Jeffrey  Immelt,  Sep  29,  2014

PM Modi with CEO of General Electric, Jeffrey Immelt, Sep 29, 2014

3.   How  have  your  acts  in  the  past  nine  months  served  you  so  far  :  be it  in discussions,  consultations,  suggestions,  communications  ( regular/occasional  –  formal/informal ) ;  and  how  can  you  re frame  if  there  is  a  need  based  on  the  appraisal  occupies  the next  step.   For  individuals  and  businesses ( small  and  medium )  it  affords  a  less  difficult  path  to  tread  compared  to  the  Government ( specially  when  there  is  lack  of  continuity  or  new  policies  are  planned )  and  the  big  businesses  which  are  subject  to  the  special  provisions of  the  government.   The  present  government  which  is  just  4  months  old has  its  task  cut  out  from  the scratch  on  this.  And  so  it  is  too  early  to  hazard  a  guess  on  any  new  measures  aimed  at  correction/continuation  or  otherwise. 

    

PM  Modi's  meet  with  US  Business  Executives,  Sep 29,  2014

PM Modi’s meet with US Business Executives, Sep 29, 2014

4.   How  have  your  finances  served  to  be  satisfying,  competitive,  or  alternately  fell short  on  planned  objectives  in  terms  of  growth,  new  avenues  of  investment/expenditure  be  it  at  individual,  local,  national,  …   level(s) ?  This  in  effect  is  in  the  realm  of  resource  planning  at  every  level.   For  families  a  simple  budgeting  activity  will  suffice.   PM  Modi  and  his  team  may  have  earned  a  sense  of  the  possibility  during  the  meeting.  Until  official  word  comes  one  needs  to  keep  the   fingers  crossed.

     5.   Did  you  have  a  formal  system,  in  the  earlier  period,  of  planning,  coordinating,  and directing  and  in  the  event  of  the  same  have  you  been  able  to  achieve  what  was  intended  without  any  gap  or  shortcomings ?   While  for  the  family  it  is  more  on  the  lines  of  a  routine  ‘stocktaking’ ,  for  any  government  it  is  critical.  The  present  government  is, nevertheless,  blessed  with  the  existence  of  a  legitimate,  long  enduring,  and credible  system  in  place  with  activities  covering  the  entire  gamut  of  sectors  for  suitable  action.  So  it  will  not  be  clear  until  the  government’s  identified  and  assigned  actions  are specified/revealed.

    

PM  Modi's  meet  with  Business  executives,  Sep  29,  2014

PM Modi’s meet with Business executives, Sep 29, 2014

6.   Have  you  made  a  SWOT  analysis  of  your  members  of  the  family,  institution,  business  or  the  government ?  Have  you  allowed  your  members  and  associates/subordinates  to  contribute  effectively  true  to  potential  and  taken  remedial  actions  to  overcome  the  weaknesses ?  For  the  family  it  mainly  rests  on  the  head  forming  another  of  a  set  of  regular  features.   Big  businesses  and  government  need  to  follow  their  own  established  procedures  and  processes.  Trusted  aides,  advisors  and  team  members  in  the  case  of  PM  Modi’s  government  would  have  a  template  of  this  ready  even  prior  to  the  discussion(s).    But  finalized  plans  and  actions  will  always  remain  close  to  their  chest(s)  until  it  is  communicated  formally.

     7.   What  constitutes  your  long  term  goal(s),  say  for  5  years,  10  years,  15  years  and  so  on ?  Have  you  zeroed  in  on  a  particular  set  of  parameters  to  measure  performance  against the  goals ?  Is  there  need  for  additional  program(s),  strengthening  tools,  and  infrastructure  to  make  them  efficient  and  effective ?  While  for  the  family,  education  and  career  growth  of  children  will  constitute  the  chief  factor,  the  focus  becomes  even  bigger  and  broader  for  the  government.  It  is  not  just  looking  for  opportunities  to  improve  ideas  and  do  better  as  in  business.  It  is  also  looking  for  ‘problems’ – both  internal  and  external –  and  to  secure  the  nation.  A  new  theory  suggests  molding  the  attitude  of  leaders  to  “Take  Problems  with  Optimism”  be  it  in  business  or  government.  Business  meet  will  have  it  in  their  plans  and  the  government  for  its  part  will  not   be  strictly  bound  by  ordinary  descriptions  and  requirements  of  mandates  or  obligations.

In  purlicue,  can  I say  that  starting  October  ‘Commit  yourself  to  this  exercise  to  grow  stronger  even  while  boosting  the  morale  of  self  and  others’.

I  am  compelled  to  do  this  more  than  anyone,  anywhere,  anytime.

” Dieu  avec  nous”

Tuesday,  September  30,  2014     –      9. 09  a.m.

Tidbit   :   ” A  ‘No’  uttered  from  the  deepest  conviction  is better  than  a  ‘Yes’  merely  uttered  to  please,  or  worse,  to  avoid  trouble “.     –     Mahatma  Gandhi

” BlackBerry Passport – A Passport to Revival ” – 2014

A  view  of  'BlackBerry  Passport'  Smartphone.

A view of ‘BlackBerry Passport’ Smartphone.

     ” It  will  change  the  way Professionals  get  work  done ”  ;

” It  is  created  to  drive  Productivity  and  to  break  through  the  sea  of  rectangular  screen,  all  touch  devices “

” I’ll  challenge  you  guys to  bend  a  Passport  which  you  are  about  to  see ” – a reference to  reports  of  bent  iPhone 6 Plus  a few  days  back.

Executive  Chairman  and  CEO,  John  Chen,  said  these  while  unveiling  the  new  ‘BlackBerry  Passport’  Smartphone  in  Toronto,  Canada,  on  Wednesday,  September  24,  2014.  London  and  Dubai  also  witnessed  the  unveiling  on  the  same  day.

BlackBerry  Passport  Smartphone  overlapped  with  Canadian  Passport.

BlackBerry Passport Smartphone overlapped with Canadian Passport.

The  new  device  is  of  the  same  size  and  shape  as  the  Canadian  Passport  ( U.S. passport  too ).

Uniquely  designed,  BlackBerry  Passport  Smartphone  comes  with a 4.5″  high resolution screen,  1440 x 1440  pixel  resolution,  Qwerty  Keyboard,  13  MP  Camera,  2.2 GHz Processor,  3 GB RAM,  32  GB  memory,  BB 10.3 OS,  3450 mAh  Battery,  and  18  hrs  of  talk time plus  12  hrs  of  video  plays time ( running  time  is more  than  those  of  smartphones  and  tablets  available  currently ).

It  can  show  60  characters  in  a  line.  It  is  a  reader’s  delight.  Worth  noting  that  the  print  industry’s  optimal  guide  is  66  characters  per  line !

It  offers  two  modes  of  operation  and  users  can  switch  from  personal  to  work  profiles  from  Quick  Settings  menu.

It  has  also  partnered  with  Amazon  App  Store.  It  comes  pre-installed.  Users  can  download  Amazon  Apps.    Worth  noting  is  that  users  are  not  restricted  to  BlackBerry  World  App  Store  like  in  BB Z 10   and   BB Q 10.

A  text  to  speech  app  called  BB  Assistant  offering  deep  integration  with  BB  Hubs,  Calendar,  and  Contacts  is  a  significant  addition.  BB  Asst  can  read  the  e:mail  to  the  user  who  can  then  reply  hands  free  and  eyes  free.  It  also  allows  the  user  to  speak  the  command  ” book  a  meeting ”  to  schedule  an  event.  A  taste  of  Apple’s  ‘Siri’  ,  Google’s  ‘ Google  Now’,  and  Microsoft’s  ‘Cortana’  presented  to  the  user  here !

A  view  of  BlackBerry  Passport  Smartphone.

A view of BlackBerry Passport Smartphone.

The  phone’s  width  is  3.5 ”  making  handling  with one  hand  a  tad  laborious  and risky.

If  you  are  a  strong  votary  of  Blackberry  with  a  physical  keyboard,  then  this  smartphone  can  well  be  your  favorite.

 

BlackBerry  Passport  Smartphones  in  display.

BlackBerry Passport Smartphones in display.

It’s  time  to  record  my perspective  now  :

That  BlackBerry  has  been  struggling  in  the  Customer  front  and  experiencing  internal  shake ups  at  senior  levels  is  all  too  well  known.  Two  points  to  consider  here :  

1.  Management  Guru  and  late  Professor  P K Prahalad  coined  the  term  ” Core  Competence”  to  imply  the  chief  strength  of  expertise  in  an  organization.  That  has  stuck  firmly  now  in  the  DNA  of  BlackBerry.  Having  tasted  a  failure  of  sorts  trying  to  break  ground  in  the  consumer  segment,  BlackBerry  has  chosen  to  fall  back  on  their  Core  strength – enhancement of  their  presence  in  the  Business  Market ( providing  enterprise  software )  focusing  on  what  it  does best.  This  can  be  viewed  as  its  effort  to  tie  the  product  firmly  to  the  ‘Corporates’.  May  I  suggest  a  theme  of  ”  Don’t  be  in  Business  without  Blackberry  Passport ”  defining  their  game  plan  now.  That  Corporates  all over  the  world  have  similar  needs  in  this new  age  makes  BlackBerry’s  offering  easier,  acceptable  and feasible  too.

2.   In  marketing  parlance  BlackBerry’s  “(re)Positioning”  targeting  business  executives  is  in  fulfillment  of  two  aspects :  (a)  of  doing  the  right  job  in  positioning;  and  (b)  of  avoiding  competition  with  larger  ones  in  this  sector  without  rocking  the lead  boat.  With  this  move,  Blackberry  may  well  be  on  its  course  to  secure ( retreive  lost  ground )  its  position  in  the  face  of  dominance  from  others,  while  being  left  to  pursue  profits  in  the  key  Corporate  segment.  In  many  ways,  the switch  from  Consumer  focus  to  Enterprise  focus  again  will  favor  BlackBerry  clearly.  If  the  shares  move  up  post  BlackBerry  Passport  sales,  it  will  be  a  positive  reflection  of  its  chosen  option.  We  shall  wait.

BlackBerry  Passport  is the  third  Blackberry smartphone released this year,  and   a   fourth  ”  BlackBerry  Classic ”  is  likely  to  be  unveiled  before  this  year  end.

Questions  do  arise  though.  Will  the  business  market  reach  a  saturation  point  and  if  so  when ?  What  opportunities  do  BlackBerry  gain  during  much  of  the  2010s  now ?  Can  BlackBerry  Passport  be    an  iPhone 6  killer ?

People  are  getting  wearied  of  Apples  and  Samsungs  now,  and  BlackBerry  and  Motorola  ( another  player  on  revival  course ) may  do  well  to  seek  the  opportunity  and  give  a  fair  fight  to  them.

BlackBerry  CEO,  John  Chen,  wants  to   bring a  three-in-one  device  combining  a  phone,  a  laptop,  and  a  tablet.   Can  BlackBerry  Passport  satisfy  his  vision is  the  question  crossing  the  minds  of  the  customers  now. 

     ” Dieu  avec  nous “

     Friday,   September  26,  2014     –      10. 29  p.m.   ( IST )

     Tidbit   :    ” Hooray !  We  are  rolling  out  your  passport  to  ‘getting  things  done’ ! ”  –   CEO  gives  a  call  to  specially  the  Corporate  Customers. 

CEO,  John  Chen,  holding  the  BlackBerry  Passport  Smartphone.

CEO, John Chen, holding the BlackBerry Passport Smartphone.

Searching for the Dream Smartphone 2014

24iphone1Apple  CEO,  Tim Cook  emphatically  said  on  September 9  during  the  unveiling  of ‘iPhone 6  and  iPhone 6 Plus’  :  “The  biggest  advancement in  the history  of  iPhone ”  ;   ” the  best  iPhones  ever  produced ”  –  a  shrewd  ‘promotional’  strategy  to  captivate  the  audience  many  of  whom  are  already  sold  on  the  idea  of  the  premium  brand  and  status  symbol  that  Apple  has  been  identified  with.

Reports  say  that  Apple  iPhone 6  is  being  sold  in  the  grey  market  in  India  for  Rs 1,10,000/-  and  iPhone 6 Plus  for  Rs 1,80,000/-  while  the  same  in  U.S.A.  cost  $ 199  and  $ 499  with a  two  year  contract.  Official  launch  in  India  is  expected  on  October  17  and  it  is  rumored  that  the  date  may  even  be  shifted  further.  That  10  million  iPhones  were  sold  in  the  opening  week end  after sales opened on Sep 19  in the  U.S.  officially  is  a  boost  to  Indian  buyers.

There  really  has  not  been  a  breakthrough  feature in  the  phone  however,  quite  understandably,  and  the  general  view  of  the  analysts  and  experts  seem  to  focus  mostly  on  incremental  improvements  aside  from  the  NFC  chip.

It  occurs  to  my  mind  that   “Smartphone  features  and  the  market  itself  may  have  reached  the  maturity  phase  with  distinguishing  among  different  customer  needs  ( different  models,  budget  smartphones  and  the  like ) also  reaching  a  point  of  saturation”   placing  the  goal  of  all  players  in  this  sector,  specially  the  big  three  or  four  leaders,  to  seek  new  ways  to  protect  its/their  share. 

Also,  targets  of  opportunity  in  terms  of  segment  and  geography  are  further  shrinking  posing  challenges  even  while  the  market  space  is  getting  crowded  with  many  entrants.

     Seen  in  this  context,  CEO  Tim  Cook’s  emphasis  throws  more  insight  into  the  strategies   needed  to  stay  afloat  in  the  market  for  many  players.

Large  screens,  powerful  processors,  camera  with  good  image  quality,  battery  with  good  life,  usable  apps  –  have  all  become  common  among  the  many  brands  in  the  market  today.  Big  players’  dominance  is  even  threatened  by  others  who  are  just  a  few  years  old.  One  doesn’t  have  to  move beyond  comparing  the  key features  of some major  players :

iphone6-hero-bb-201409 Apple  iPhone  6  :   1080 x 1920  pixel resolution;  IPS  retina display;  iOS  ( A8 ) operating system;  8  MP  primary camera;  1.2  MP secondary camera;  Health Kit and Connectivity apps;  NFC   …  .

24iphone-6-plus-7

Samsung Galaxy S5  :   1080 x 1920 pixel resolution;  Qualcomm Snapdragon  801  chip;  16  MP  primary camera; 2 MP secondary camera;  S Health Fitness Tracker,  Ultra  Power saving  mode  and  Download  booster (these  two  are  absent  in  iPhone  Plus);

Xiaomi  Mi3  Phone  :  1080 x 1920  Full  HD  resolution;  IPS  retina  display; Android 4.3 optimized MIUI version 5;  13  MP  primary camera; 2 MP secondary camera;  3050 mAh Lithium ion battery.

24iphone-6-plus-4Sony Xperia Z3  :  1080 X 1920 pixel resolution; 2.5 GHz Qualcomm Snapdragon  801 chip;  Live color LED with Triluminos Technologies ( iPhone 6 has LCD panel with IPS tech);  20.7 MP primary camera with Intelligent Active; also featuring a high resolution audio effect.

HTC  One  M8  :  1080 x 1920 pixel resolution ; Snapdragon 801 SoC; Quadcore Krait CPU; ( Apple’s  A8 is more powerful )  4G LTE Connectivity ( absent in Apple )

24iphone-6-plus-5

      24iphone-6-plus-6Nokia  Lumia  1520  :  Windows  Phone;  1080 x 1920 pixel resolution; Qualcomm Snapdragon 800 chip ( Apple’s A8 is better );  20  MP  Pure View  rear  camera;

There does not seem to be much difference in functionality.   Hence  the  need  for  some  special  strategies.  When,  product, price  and  place  have  little  to  yield  to  the  participants,   “Aggressive  Promotion”  appears  to  be  the  key  route  to  survive,  sustain  and prosper.  I  am  tempted  to  propose  at least  three  points  here  :

1.   The primary task is to  ‘place the smartphone deep in the heart of customers – regular or otherwise –   evoking the Global Spirit of Communication’   constituting a basis  for  formulating New Strategies.  This  simply  lies  in  influencing  the  various  user  groups  covering the stakeholders, customers, government  and  even  other business executives (SME)  through a set of ‘organized activities’.

2.   Efforts  to  induce  the  customers  to  hear  the  friendly  voices,  see  the  eye catching pictures, read  the informative treasure of words and  messages,  enable  efficient  transactions,  play  the  games  and  gamers,  plan simple data analytics to enhance the decision making process  –  all  to  stir  up  good  feelings  about  the  phone  and  services  to  make  people  interested  and  buy.

3.  Supporting  schools  and  hospitals  through  services,  communicating  positives  through  reports,  news releases, films,  news  shows  in  all  media  will  play  a  lead  role  in  the  campaign  process  of  every  smartphone  player  now.  A  sort  of  PR  role  revisiting  essentially. 

In  the  present  crowded  and  challenging situation,  the  distinction  between  regular  users,  non users,  temporary  users,  and  users  who  switch  from  one  brand  to  another  with  attractive  deals  is  getting  blurred.  Nobody,  howsoever big a player is,  can  afford  to  think  that  he/it  is  firmly  entrenched  in  this  milieu  with  inherent  complexities.

Will  the  American,  South  Korean,  Chinese,  Taiwanese, Japanese,  and  Finnish  push  hold  and  ‘speak  smart’  is  the  64  thousand  dollar  question  in  the  mind  of  every  customer  now.

”  Dieu  avec  nous “

Wednesday,   September  24,  2014     –      11.29  p.m.  ( IST )

Tidbit   :   ” Communication  is  so  good  and  fast  now  that  any  number  of  nations  can  praise  or  insult  each  other  in  a  minute.”

Raising Hopes of Peace & Wealth – the Two Significant Events this Week

Alibaba,  Chinese  Internet  Giant

Alibaba, Chinese Internet Giant

Jack  Ma,  Chief  Founder,  Alibaba,  raising  his  hand.

Jack Ma, Chief Founder, Alibaba, raising his hand.

A  pleasant  coincidence  of  sorts  while  India  and  China  ( Narendra  Modi  &  Xi  Jinping )  were  focusing  on  “Economic Engagement”  to  boost  bilateral  relations  in  India,  the  Chinese  Internet  Giant ( Alibaba )  was  on  course  to  making  millionaires  with  its  largest  IPO  raising  $ 21. 8  billion  equalling  the  combined  IPOs  offered  in  the  first  six  months  in  U.S.A.  creating  a  new  history  in  ‘e-Commerce’ – the  growth  phase  of  future  retail  in  the  world.

The  two-day  visit  of  the  Chinese  President   Xi  Jinping  to  India  ( September 17 – 19,  2014 )  etched  a  distinctive  characteristic  with  the  following  catchphrases  and  intent(s) :17hyatt1

” Visit  India  Year  2015  for  China “;

” Visit  China  Year  2016  for  India “;

” Two  bodies,  One  Spirit  ( India  &  China ) “;

”  Natural  Partners  ( India  &  China ) “;

”  12  MOUs  signed  &  China  committed  an  Investment  of  $ 20 b  in  India  over  5  years ”  ..  .

Just  24  hours  later,  Jack  Ma,  Chief  Founder  of  Alibaba,  rang  the  bell  at  the  New York Stock Exchange – NYSE –  (  it  was  actually  Eight  Customers  of  Alibaba  who  rang  the  bell  signifying  “customer Ethos ”  and  the  ‘importance of the Number 8’  which  in  Mandarin means  “ba”,  considered  LUCKY  in Chinese  Culture  –  Alibaba  has  two  ‘ba’s  in its  name )  signalling  its  course  to  the  “Leadership”  among  the  internet  players  as  the  following  peek  at  the  market  cap  will  depict :

Alibaba's  new  Campus  in  China  with  the  NYSE  inscription  in  the  front.

Alibaba’s new Campus in China with the NYSE inscription in the front.

[  Market  Cap  in  $   :   1.  Alibaba  –  $ 223  billion;  2.  Facebook  –  $ 200  billion;  3.  Amazon  –  $  151 .7 billion;  4.  e-Bay  –  $  65. 5 billion;  5.  Yahoo  –  $  41.0  billion ;  6.  Twitter  –  $ 30. 8 billion;  7.  LinkedIn –  $ 25. 6 billion  ]  Only  GOOGLE  with  a  market  cap  of  $ 400. 3 billion  stands  tall  above  all  these.

It  also  signifies  China’s  (a)  sign  of  Growth  and  tech  enabled  Commerce,  and   (b)  the  rise  of  their  common  class  as  consumers.

Of  significance  is  also  the  attention  captured  by  Alibaba  in  the  U.S.A.  to  an  extent  that  many  companies  totally  avoided  listing  IPOs  this  week  for  fear  of  being  outplayed  and  outsmarted.  Only  4  companies  in  the  previous  week  engaged  and  12  expected  do  so  next  week.

Masayoshi  Son,  CEO  of  Japan  Telecommunications  ( Softbank )  holds  a  32. 4 %  share  being  the  biggest  shareholder,  and  Yahoo  holds  a  16. 3 %  share  in  Alibaba.  While  Masayoshi  Son  has  been  a  visible  player in  Asia ( he is the richest  man in Japan ),  Jack  Ma  can  emerge  as  a  strong  rival  on  the  higher  rungs  of  the  ladder  contributing  to  China’s  economic  power.  That  Alibaba’s  IPO holds  a  mythical  power  cannot  be  disputed.

The  expectations  from  the  two  events  are  not  just  huge  but  even  transformational.  1.  Indian  people  expect  better  relations  with  China  and  2.  the  Business  World  expects  Alibaba’s  growth  to  sustain and  boost  e-Commerce  even  while  stimulating  competition.  Investors  in general,  institutional  and  retail,  will  as  always  look  for  ways  to  enhance  their  wealth  by  being  a  member  of  the  financial  parlor.

1.   Improved   relations   and   economic  development  with  the  inherent   capacity   to  influence   one   another  can  shape  the  path  of  progress  fructifying  the  goal  of  ‘peace  and  wealth’  standing  out  as  the  ” Greatest  Transformational  Event ”  in  the  history  of  India  in  this  millennium.  The  leading  dispensation  has  been  presented  with  a  god-send  here  to  engrave  and  embellish  the  mark  in  Gold,  Platinum, Palladium, Silver  or  any  precious  gem.

2.   People  also  expect  that  e-Commerce  will  get  bigger  by the  day  transforming  the  way  we  buy,  sell  and  improve  our  standard  of  living.  I  visualize  the  challenge  for  the  companies  to  lie  in  (a)  getting  in to  its  fold  sectoral  items  in  terms  of  healthcare,  energy,  transportation  and the  likes  through  vertical  integration;  and  (b)  to  look  for  new  models  of  e-business.

Both  the  events  face  challenges  and  prospects.

Better  relations   is  a  gain  for  Peace,  Progress  and  Wealth.  Will  India  redefine  its  relationship  with  China ?

IPO  (Alibaba)  is  a  gain  for  economy,  business  and  investors.  Will  Alibaba  dominate  the  sectoral  horizon  and  will  the  dominance  be  sustained  and  promoted  ?

Keep  watching  is  the  best  any one  can  do  at  this  juncture !

”  Dieu  avec  nous “

Saturday,  September  20,  2014   –    9. 59  a.m.  ( IST )

Tidbit   :   ” The  best  minds  are  not  in  Government.  If  any  were  business  would  have  hired  them  away ”   –   Ronald  Reagan

” Apple : The ‘CHAKRAVARTHY’ of Tech Prowess – Awaiting Sep 9, 2014 “

CEO  of  Apple  Inc.,   Tim  Cook.

CEO of Apple Inc., Tim Cook.

Apple’s  journey  along  the  yellow  brick  road  has  been  marked  by  new  technologies  and  new  types  of  products  raining  features  on  consumers  each  time.  It  has  changed  the  face  of  American  Tech  by  offering  products  of  the  times  beginning  Apple II;  MaCintosh  through  to  iPods,  iPhones,  iPads  now  battling  competition  along  the  way.

     Apple’s  competitive  strategies  and  methods  constitute  a  study  in  management  for  professionals  and  students  alike.

     September  9,  2014,  will  mark  a  new  milestone  in  Apple’s  history  and  it  is  already  significant  for  two  reasons : 

     First,   the  event  unveiling  ‘iPhone 6’  will be  held  at  the  Flint  Center  for  Performing  Arts  in  Cupertino,  California,  where  30  years  ago  in  1984  the  Macintosh  was  unveiled  embellishing  the  emblematic  event.

     Second,    the  event  is  likely  to  showcase   two   versions  of   ‘iPhone 6’   with  larger  screens  ( 4.7″  and   5. 5″ )  with  an  update  for  its  mobile  OS  the  iOS 8;  a  new  ‘iWallet’  mobile  payment  system  with  NFC  tech;  and  a  wearable  tech  device  ‘iWatch’  with  sophisticated  sensors  for  measurement of  sugar  levels  and  sleep  cycles.  In  addition,  an  announcement  regarding  ‘iTV’  is  also  on  the  cards.

    Apart  from  creating  a  technical  edge  in  the  highly  competitive  landscape  of  mobile  devices  the  event  will  also  mark  Apple’s  practice  of  Three  Strategies  when  the  market  faces  a  plateau  in  terms   of  growth,  competition,  and  a  need  for  revitalization  of  product  portfolio  for  every  player.  They  are  :

     1.   Incremental  Improvements  :   Large  screens,  iOS 8,  128  GB  Storage,  20  nanometers  A 8  Chip,  Sapphire  crystal  screen  in  some  models,  getting  photos  on  to  the  devices  close  to  it  when  clicked  –  are  some  of  the  incremental  series  of  variations  to  the  model  reinforcing  the  emerging  category  of  customer  opportunity  in  the  market.  It  also  seeks  to  establish  its  competitive  advantage  without  breaching  others’  turf.  It  also  enables  survival  and  coexistence  –  a  requirement  to  secure  the  goodwill  of  both  existing  and  new  customers.  Apple  scores  well  here.

     2.   Fulfilling  an  identified  need  :   Apple  has  established  that  it  has  made  an  audit  of  its  own  adaptabilities  and  tech  superiority  by  fulfilling  the  consumers’  need  for  a  product  with  a  beneficial  feature  through  its  ‘iWallet’  expected  to  enable the  role  of  a  credit  card.  In  a  situation  where  2  or  more  players  dominate  the  market  ( Apple,  Samsung,  Nokia  …  … )  action(s)  of  any one  can  be  imitated/followed  reducing  the  competitive  edge.  In  the  present  times  when  the  path  to  radical  breakthroughs  remain  almost  closed  and  competitive  firms  fight  for  a  constricted  source  of  revenue,  the  new  feature  can  hold  the  company  and  stay  the  pace  to  maintain  position.  Apple  achieves  this  here.

     3.   Prospecting  in  times  of  challenges  :   Any  announcement  regarding  the  ‘iWatch’  is   likely  to  be  the  most  significant  event  emphasizing  Apple’s  repertoire  of   “Prospecting”   in  new  areas  –  a  clear  proactive  strategy.  This  will  mark  Apple’s  “Window  of  Opportunity”  signalling  its  move  to  provide  offerings  served  by  a  full  line  of  products.  Apple’s  Health  & Fitness  apps  support  can  get  the  ‘Diagnostic  Business’  to  accept  the  product  readily.  Many  new  apps  are  sure  to  follow.  

     Apple  sports  a  strong  Brand  Name;  it  has  resources  to  exploit  the  market  attractively;   it  has  its  own  loyal  base  in  a  category  where  it  is  the  leader;   it  has  the  resilience  to  overcome  the  market  forces  any  way   –   all  these  factors  spell  a  perfect  combination  for  making  the  new  product  introduction  a  success.  It  also  helps  taking  Apple  through  “niche  marketing”.  Apple’s  product  has  always  been  perceived  as  a  low – risk  one.  Apple  enhances  its  strength  here.

     More  recently,  Apple  is  also  seeking  to  break new  ground  building  on  Unified  Computing  at  individual  level,  linking  home  devices,  shaping  itself  to  be  the  David  as  opposed  to  the  Goliath(s)  engaging  in  Enterprise  level  attempts  to  establish  industry  standards.

     Will  September  9, 2014   then  be  the  day  marked  with  a  white stone  for  the  company,  customers  and  stakeholders  is  what  crosses  everybody’s  mind  now.

     Apple’s  reign  as  ” Chakravarthy ”  (  King  of  Kings )  of  Tech  Prowess  will  go   through  the  test  on  that  day.

     ” Dieu  avec  nous “

     Saturday,   September  6,  2014     –     6. 29 p.m.  ( IST )

     Tidbit     :     ” I never  did  anything  worth  doing  by  accident;  nor  did  any  of  my  innovations  come  by  accident;  they  came  by  plain  work.”     –     Thomas  Edison.